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小美玉市は人口5.1万、一般会計238億、面積144k㎡。

茨城空港の近くにある空のえき「そ・ら・ら」を訪れました。

 

オープンは2014年。総事業費は19.4億。

合併特例債を中心に補助金を複数組み合わせ、一般財源(手出し)は5,280万円。

航空自衛隊の百里基地と隣接している茨城空港。

その乗降・観光客(年間150万)を、取り込もうと作られました。

自衛隊のジェット戦闘機の見学者が引きもきらずに年間47万人が来場。

レストラン・直売所・物産館・チャレンジショップ・カフェ・ふれあい牧場等で構成、年中無休です。
 

小美玉市は酪農が盛んで乳牛6000頭。

敷地内で作られるおみたまヨーグルト、とても美味しかった。

乳製品で乾杯する条例があるとか。胃にやさしいですね。

鶏卵も日本一の生産量です。

売り上げは全店舗合計して年間2.4億、客単価は約1,200円。

現在は市の直営ですが、将来的には第三セクターに移行を検討しているとか。

駅長さんは否定的でしたが(笑)
 

年間50回以上の自主企画イベントが充実。

ライブやカラオケ、プロの大道芸人など観覧無料。

市民の発表の場でもあるようで、スタッフ4名の少数精鋭で運営しています。

悩みの種は天候だとか。

屋外型なので、雨がふるとイベントは中止になるそうです。

今後の展開として雨天に左右されない対策として、飛行機シュミレーターや大型テントの導入を検討しているとか。

大村のシュシュの話にとても興味を持たれていました。
 

視察とは関係ないのですが、驚いたのが市議会の取り組み。

議会だよりにプレゼント付き(お食事券1,000円)の 議会クイズ が。

面白い取組ですね。